O WhatsApp envia Cease & Desists para aplicativos que usam APIs nativas do Android

O WhatsApp é um dos aplicativos mais populares disponíveis em smartphones até hoje, com mais de um bilhão de usuários ativos por dia. Comprados pelo Facebook em 2014 por US $ 19 bilhões, os céticos temiam como o aplicativo seria gerenciado a partir daí. Felizmente para os usuários, parece que pouco mudou, apesar de alguns desenvolvimentos preocupantes nos bastidores. Infelizmente para os desenvolvedores, houve uma área em que desejamos que a empresa tivesse mudado: sua posição em relação a desenvolvedores de terceiros. A empresa está enviando uma nova rodada de cartas Cessar e Desist para desenvolvedores de aplicativos Android independentes, mas desta vez suas reivindicações têm muito menos mérito.

O que há com o WhatsApp?

O WhatsApp é um dos maiores serviços do planeta, portanto, não é surpresa vê-los proteger agressivamente sua marca, impedindo o abuso de sua plataforma. Está perfeitamente bem e por que podemos entender por que a empresa procurou clientes de terceiros anteriormente, mesmo que não concordemos com a decisão. Os aplicativos que usam as APIs de um serviço estão caminhando na corda bamba porque o serviço pode alterar os Termos de Serviço da API sempre que quiserem matar clientes de terceiros (desde que informem os usuários sobre quaisquer alterações). Os desenvolvedores de clientes do Twitter de terceiros sabem disso muito bem.

Mas não é isso que está acontecendo desta vez. Um escritório de advocacia que representa o WhatsApp enviou cartas Cease e Desist a pelo menos dois desenvolvedores de aplicativos Android independentes - os desenvolvedores por trás do Can't Talk e DirectChat - exigindo que eles removam a funcionalidade do aplicativo ou enfrentem litígios. Nenhum desses aplicativos usa qualquer código ou interface com o serviço WhatsApp. Em vez disso, esses aplicativos utilizam APIs padrão do Android, Ouvinte de Notificação e Resposta Direta, para funcionar. Assim, as demandas para remover esses aplicativos de qualquer funcionalidade relacionada ao WhatsApp são duvidosas e, na pior das hipóteses, maliciosas.

Você pode ver abaixo uma versão editada da carta Cessar e Desist que os desenvolvedores receberam do escritório de advocacia que representa o WhatsApp. -Os desenvolvedores podem confirmar a autenticidade da carta original. Entramos em contato com a empresa controladora do WhatsApp, o Facebook, para comentar.

Fonte: Reddit

Quebrando a carta Cessar e Desist

Há várias reivindicações feitas pela carta que não refletem com precisão a funcionalidade de cada aplicativo em relação às integrações do WhatsApp. Vamos detalhar algumas dessas reivindicações:

  • "Você concordou com estes Termos de Serviço instalando, acessando ou usando os Serviços do WhatsApp."
    • Nenhum desses aplicativos usa APIs do serviço. Além disso, os desenvolvedores nunca concordaram com os Termos de Serviço em primeiro lugar, porque não estão usando nenhuma de suas APIs.
  • “Faça engenharia reversa, altere, modifique, crie trabalhos derivados, descompile ou extraia código dos Serviços do WhatsApp.”
    • Nenhum desses aplicativos é específico do WhatsApp e faz uso de APIs nativas do Android, em vez de qualquer código do próprio WhatsApp.
  • "Obtenha ou tente obter acesso não autorizado aos serviços ou sistemas do WhatsApp."
    • Por essa lógica, o próprio Android viola os ToS à medida que processa cada notificação e mantém um log de notificações.
  • “Colete as informações de ou sobre os usuários do WhatsApp de qualquer maneira não permitida ou não autorizada”
    • Os usuários baixam e instalam explicitamente este aplicativo por conta própria.
  • "Vender, revender, alugar ou cobrar pelos serviços do WhatsApp"
    • Os aplicativos não alugam ou vendem acesso ao serviço. Ambos os aplicativos não podem funcionar, a menos que o aplicativo WhatsApp original esteja instalado.

Quase todas as reivindicações na carta estão com defeito ou são vagas demais para abordar como os aplicativos violam esses termos. Não importa o fato de que nenhum dos desenvolvedores por trás desses aplicativos concordou com qualquer ToS em primeiro lugar, tornando esses acordos controversos de qualquer maneira. A carta afirma que a lista de supostas violações não é exaustiva. A menos que haja um termo não coberto aqui que esses aplicativos violaram, não conseguimos ver como esses aplicativos violam os ToS. Mesmo o uso da marca WhatsApp na descrição da Play Store para cada aplicativo pode violar sua marca registrada e não os ToS.

Os desenvolvedores têm sete dias para cumprir ou presumivelmente enfrentarão uma ação judicial. O Can't Talk já foi removido da Play Store enquanto o desenvolvedor avalia suas opções, enquanto o aplicativo DirectChat ainda está disponível, mas pode ser alterado para remover o acesso à integração do WhatsApp. A remoção da integração seria um grande golpe para cada aplicativo, já que a maioria de seus usuários provavelmente os usa para essa integração específica - o WhatsApp tem mais de um bilhão de usuários ativos todos os dias, afinal.

Aplicações que receberam cartas de cessação e desistência

Não posso falar

A premissa do Can't Talk é simples. Tudo o que faz é responder automaticamente às pessoas quando você não está por perto, usando a API de resposta rápida (RemoteInput) nativa do Android. Se você estiver dirigindo, assistindo a um filme ou simplesmente não quiser conversar no momento, o aplicativo poderá responder por uma mensagem predefinida. Também pode enviar uma mensagem para alguém que tentou ligar para você. É um aplicativo pago se você deseja oferecer suporte além de SMS e chamadas, como WhatsApp, Slack e muito mais. Basicamente, qualquer serviço de mensagens que permita enviar uma resposta rápida por meio da notificação com a qual você não pode falar.

DirectChat

O DirectChat é outro aplicativo útil. Funciona exatamente como as bolhas de bate-papo do Facebook Messenger, mas também suporta muitos aplicativos diferentes. Ele alimenta seus bate-papos em outra janela, onde você também pode responder novamente. Seu uso mais popular foi provavelmente com o WhatsApp.

O que acontece depois?

A remoção desses aplicativos para o uso de APIs nativas do Android define um precedente perigoso para futuras remoção por grandes empresas. Se isso continuar, o que está impedindo o WhatsApp de exigir a remoção de qualquer aplicativo do gerenciador de notificações, independentemente de seu uso específico para o WhatsApp. Os desenvolvedores de aplicativos independentes não têm os recursos para combater essas reivindicações, para que a maioria desista. Seguiremos a situação de perto e o atualizaremos se recebermos uma resposta do Facebook / WhatsApp, dos desenvolvedores afetados ou de outra parte envolvida em essa situação.