A evolução do Android - Parte I

O Android agora tem 6 anos. Ao longo dos anos, o Android conseguiu dominar mais de 80% do mercado, deixando para trás o iOS e o Windows Mobile / Phone. Assim, esse momento está pronto para relembrar como a história do pequeno robô verde começou.

O Android foi apresentado em novembro de 2007, mas 22 de setembro de 2008 marcou o começo "real". Nesse dia, o HTC Dream (também conhecido como T-Mobile G1) foi apresentado. O começo não foi agradável e fácil, no entanto. Muitos críticos afirmaram que o sistema operacional nunca seria capaz de superar os fabricados pela Apple e pela Microsoft. Na época, essas opiniões eram bastante válidas. Afinal, o Android naquela época era muito diferente das versões altamente personalizadas agora lançadas pela Sony, LG, HTC e Samsung.

As primeiras versões do Android pretendiam ligar, enviar e receber mensagens de texto e conectar-se à Internet. O que tornou o Android único foi o código aberto, e os usuários puderam contribuir com o código para adicionar idéias inovadoras.

Mas vamos voltar ao HTC Dream um pouco. O dispositivo foi apresentado em uma das primeiras conferências do Android. Suas especificações técnicas foram excelentes para a época: CPU Qualcomm MSM 7201A ARM 11 rodando a 528 MHz, 256 MB de memória interna e 192 MB de RAM. Comparado a muitos outros dispositivos da época, isso era algo além da imaginação. O telefone inicialmente incluía o Android 1.0, atualizável para o Android 1.6 Donut.

A versão 1.0 tinha muitos recursos exclusivos, como o Android Market (agora conhecido como Google Play Store), que deu aos usuários a opção de obter centenas de aplicativos para aprimorar os recursos iniciais do telefone. Os contatos foram armazenados na nuvem e integrados ao Gmail. O sistema operacional também tinha um navegador da Internet totalmente funcional. No início, o Google não usava codinomes de confeitaria, como Cupcake, Donut ou Eclair. Esse era apenas o Android 1.0 - embora o Android 1.1 tivesse o codinome Petit Four e houvesse algum outro marco lançado chamado Astro Boy e Bender ao longo do caminho.

O Android 1.5 Cupcake ofereceu muitas melhorias. O primeiro grande passo foi uma atualização do kernel para a versão 2.6.27, que tornou o sistema mais estável. Além disso, os widgets foram apresentados e ainda são amplamente utilizados agora 4 anos depois. Pela primeira vez, os usuários puderam instalar teclados personalizados. A última grande melhoria foi a implementação de copiar / colar.

O Android 1.6 Donut estreou 4 meses depois, mas era essencialmente uma versão atualizada do Cupcake que não trazia muita inovação voltada para o usuário, exceto as capturas de tela no Android Market e a capacidade de selecionar várias fotos para remoção da Galeria.

O próximo grande passo no desenvolvimento do Android foi o Android 2.0 / 2.1 Eclair . O kernel foi atualizado novamente, desta vez para a versão 2.6.29. O sistema de sincronização de contatos foi renovado e ofereceu a capacidade de adicionar endereços de email. Por falar nisso, um aplicativo de e-mail independente foi introduzido, além de suporte ao Bluetooth 2.1. O aplicativo da câmera no Eclair adicionou suporte para flashes do dispositivo, além de aplicar zoom e definir o balanço de branco. A interface do usuário também foi otimizada, aumentando a velocidade de rolagem e permitindo aos usuários selecionar Live Wallpapers como plano de fundo. A versão 2.1 também foi uma grande atualização porque, pela primeira vez, o Google decidiu lançar um telefone: o Google Nexus One, fabricado pela HTC. Desde então, todos os seus dispositivos de marca vestiram o apelido Nexus . Muitos acreditam que o nome deriva do Nexus 6 de Philip K. Dick.

O Android 2.2 Froyo (uma abreviação regional para iogurte congelado) foi apresentado em maio de 2010. O principal objetivo desta atualização era melhorar a velocidade do sistema, conforme evidenciado pela introdução de um compilador JIT (Just-in-Time) no Dalvik. A conectividade também foi reformulada, permitindo a conexão à Internet via USB e Wi-Fi. Por fim, o aplicativo do navegador foi atualizado para oferecer suporte a GIFs e Flash player - algo que foi descartado posteriormente quando o Chrome substituiu o navegador AOSP. No quarto trimestre de 2010, o Android estava disponível em 1/3 dos smartphones americanos, ultrapassando finalmente o iOS. Desde então, o Android era visto como um importante player móvel.

O Google Nexus S foi o primeiro smartphone lançado com o Android 2.3 Gingerbread . Foi também o primeiro dispositivo Nexus produzido pela Samsung. Este foi um passo importante, pois a Samsung se tornou o maior fabricante de smartphones hoje. O dispositivo era quase o mesmo que o Samsung Galaxy S, um dispositivo legado altamente considerado. O pão de gengibre era um sistema operacional muito bem-sucedido, que com o tempo se tornou a versão mais popular do sistema operacional móvel. O Android 2.3 ofereceu suporte nativo para novos sensores como NFC, giroscópio e barômetro. E pela primeira vez, o Android recebeu suporte de API para câmeras frontal e traseira, em vez de implementações específicas de dispositivos, como o que foi originalmente visto no HTC Evo 4G. O sistema operacional era rápido e confiável e ainda pode ser encontrado em vários dispositivos herdados.

É impressionante que um jogador tão pequeno tenha se tornado um dos sistemas operacionais mais difundidos de todos os tempos. Mas, por enquanto, vamos pausar esta história. Na próxima semana, continuaremos com os lançamentos posteriores do Google.