Como o Dirac aprimora a qualidade do som dos dispositivos OnePlus, Xiaomi, OPPO e Huawei

Você pode nunca ter ouvido falar em Dirac, mas se você usou um telefone Xiaomi, OPPO, Huawei ou OnePlus nos últimos anos, é provável que tenha ouvido falar seu software em ação. A empresa sueca de áudio trabalha com um número crescente de fabricantes de dispositivos para otimizar a qualidade do som dos alto-falantes dos smartphones e das saídas para fones de ouvido.

O conjunto de smartphones da Dirac, Power Sound, aumenta os graves e aprimora a clareza dos alto-falantes, corrigindo a resposta de frequência de impulso, fase e magnitude. Diferentemente das soluções de equalizador prontas para uso, o Power Sound é incorporado ao firmware do dispositivo e aplica ajustes no nível do sistema.

Tive a chance de experimentar em primeira mão no Mobile World Congress do ano passado, e a diferença foi impressionante. Os alto-falantes de um Google Nexus 6P com Panorama Sound ativado (um dos efeitos de filtro do Power Sound) produziram um áudio nítido e claro com qualidade de fone de ouvido com um palco sonoro ultra amplo. Durante um videoclipe, as cordas de um violão soavam como se estivessem sendo arrancadas a centímetros dos meus ouvidos, não vindo de um alto-falante de smartphone a alguns metros de mim.

Para saber mais sobre a tecnologia, tive a oportunidade de falar por telefone com Erik Rudolphi, gerente geral de dispositivos móveis da Dirac. Falamos sobre as parcerias atuais da empresa, a aplicabilidade de suas soluções para aplicativos de streaming de música e planos futuros.

Erik Rudolphi, Gerente Geral de Mobile da Dirac.

Kyle Wiggers: Primeiro, vamos falar sobre a encarnação atual de suas soluções para smartphones, Dirac Power Sound e Dirac HD Sound, e como os dispositivos se beneficiam delas.

Erik Rudolphi: Então, temos a tecnologia básica que usamos para rastrear a resposta de impulso e a resposta de frequência de fones de ouvido ou alto-falantes. O que acrescentamos aos alto-falantes dos smartphones é fazê-los tocar o mais alto possível e aprimorar os graves - isso não é necessário para os fones de ouvido normalmente, mas é necessário para os alto-falantes. Portanto, há um conjunto de [...] tecnologias diferentes para aprimorar a base, e há algo que chamamos de Virtual Bass, que basicamente está enganando seus ouvidos. O que fazemos é tocar as conotações do baixo e, se você tocar as conotações no nível certo, seu ouvido enche o tom fundamental e acredita que há base.

Fizemos muito barulho sobre a parceria da Xiaomi na CES [Consumer Electronics Show] e, também, no MWC [Mobile World Congress], anunciamos uma parceria com a AAC Technology. A AAC Technologies é a maior fabricante mundial de microfones que entram nos telefones que fornecemos - pelo menos todos os grandes OEMs que eu conheço. Portanto, essa tem sido uma parceria estratégica, e desenvolvemos software que controla os alto-falantes e eles desenvolvem alto-falantes projetados para serem controlados por nossos produtos. Isso é algo em que trabalhamos há dois anos e estamos começando a ver os frutos disso.

K: Para mim, como comprador de smartphones, sei que o áudio de um dos smartphones aprimorado pela tecnologia da Dirac provavelmente soará superior em comparação com o telefone médio. Com a parceria da AAC, como a pessoa média pode esperar se beneficiar? Talvez você possa explicar.

E: Por exemplo, mostramos ao MWC alguns modelos para soluções de alto-falantes estéreo e smartphones. Um dos desafios dos alto-falantes estéreo é o imobiliário. No ano passado, na MWC, demonstramos nossas tecnologias no [Huawei Nexus 6P]. O benefício do telefone Nexus é que ele possui dois alto-falantes grandes, por isso é relativamente fácil fazer uma demonstração impressionante. Agora, a maioria dos nossos clientes também deseja ter uma tela grande. Chega uma briga entre o áudio e a tela, então não há espaço para alto-falantes. Então, na verdade, em uma das demos, temos apenas um alto-falante muito pequeno em cima do telefone para o receptor. Esse é o fone de ouvido, mas esse receptor também pode produzir uma saída bastante alta, portanto pode ser bem alto.

Então você tem o alto-falante, o alto-falante baixo e o truque que fazemos aqui é que podemos equilibrá-los, mesmo que o som seja muito diferente dos dois - o alto-falante na parte superior e o alto-falante na parte inferior. Podemos equilibrar os dois e obter um excelente som surround a partir desses dois alto-falantes.

E depois, criamos um modelo de alto-falante inteligente que criamos que produz som com micro alto-falantes. Podemos produzir um som Hi-Fi bem alto a partir de um pacote compacto muito pequeno, como um Echo Dot, mas soará muito mais alto e muito melhor do que o Amazon Echo Dot original.

K: Pergunta rápida sobre a implementação do alto-falante inteligente. Isso seria de todas as direções? Quero dizer, não importa onde você está na sala - soaria alto e claro, certo?

E: sim

Então, também temos uma nova demo que é um modelo de fone de ouvido AR [Realidade Aumentada]. O que fazemos lá é que temos dois alto-falantes, porque no AR você não quer tapar seus ouvidos e deseja ouvir o som natural do ambiente, mas, além disso, deseja adicionar o som do AR. O que fazemos é quando temos dois alto-falantes em cima dos ouvidos, não na sua frente, mas em cima, e transmitimos o som aos seus ouvidos. Isso significa que ele pode tocar muito alto, mas você não poderá ouvir muito dos seus vizinhos.

K: Isso é realmente inovador. Ninguém realmente resolveu esse problema.

E: Certo. Então isso é algo em que estávamos - quero dizer, o AR não está realmente no mercado em termos de plataformas de desenvolvimento, mas está chegando. Além disso, estamos demonstrando uma nova versão do VR [Realidade Virtual], na qual temos um verdadeiro sistema de som surround [virtual] […] que é como uma esfera de alto-falantes ao redor dos seus ouvidos. Você pode ouvir sons vindos de qualquer lugar.

K: Como o verdadeiro áudio direcional.

E: Certo.

K: Oh, ótimo, incrível. Então, você mencionou como os consumidores desejam telefones com telas maiores de ponta a ponta que realmente não têm espaço para alto-falantes estéreo. E você mencionou que sua solução é, basicamente, você pode reduzi-la da maneira certa e talvez colocar os alto-falantes em outro lugar. Mas o Google comprou recentemente o Redux [startup de áudio do Reino Unido], e essa é uma abordagem completamente diferente - usar a tela para produzir áudio. Então, eu estava pensando: o que você acha dessa abordagem e como a sua difere, e quais são as vantagens e desvantagens?

E: Sim, os monitores de áudio têm sido um tópico importante na indústria há cinco a sete anos. Ainda não vimos nada convincente no mercado. Também estamos trabalhando em soluções para isso, mas acho que é um pouco cedo para dizer. Eu sei que haverá lançamentos - não tenho certeza se eles estarão com Dirac. Mas este é um aplicativo em que você precisará de algoritmos para controlar a exibição. Portanto, é uma oportunidade clara para nós e estamos trabalhando em soluções em conjunto com parceiros.

Eu acho que é o máximo que posso dizer. Mas acho que o problema pode ser que, se você deseja que um bom som estéreo controle realmente a tela, controle a direção do som, isso será um desafio.

K: Certo. Por isso, por falta de um termo melhor, [o som] irradia para fora da tela. É isso que você está dizendo? Não é como se você tivesse uma experiência estéreo com dois canais distintos?

E: Eu acho que é um grande desafio e ainda não vi nenhuma solução.

K: Entendi. Portanto, permanecendo no tópico do smartphone por um segundo, você integrou sua tecnologia em alguns dispositivos Xiaomi. Tenho certeza de que muitos usuários de smartphones provavelmente pagariam um bom dinheiro para melhorar seus alto-falantes dessa maneira. Você acha que será possível vender essa solução como um aplicativo ou existe algum motivo específico para você seguir a rota do OEM? Requer otimização de hardware além de software?

E: Para ter uma solução independente de hardware como aplicativo?

K: Sim.

E: Claro que você pode ter qualquer equalizador, mas o que você pode fazer é um sistema inteligente que ouça a saída e faça algum tipo de autocorreção. Levaria algum tempo - é o máximo que posso dizer.

O problema seria que os microfones que você possui no telefone estão muito próximos do alto-falante para fazer uma representação verdadeira do som que você experimentou. É concebível, mas não vai acontecer tão cedo. É bem complicado fazer esse tipo de coisa.

Outra opção é que, se você pensar nos fones de ouvido e nos fones de ouvido digitais usados ​​com USB Tipo C e Bluetooth, poderá identificar os fones de ouvido e, se souber que esses fones de ouvido têm um padrão de batida e uma biblioteca de perfis, podem automaticamente faça o download do perfil para os fones de ouvido. Então é claro que é uma opção. O problema com isso, porém, é que você não pode aprimorar os fluxos de áudio no nível do sistema - exige uma integração mais profunda ao telefone. Tem que haver algum tipo de pré-integração. Você pode criar um MP3 player ou algo assim, por exemplo, mas ninguém mais reproduz arquivos MP3. Queremos que nossas tecnologias funcionem no nível do sistema e suportem o YouTube, o Spotify e todos esses diferentes fluxos de áudio.

K: Isso faz sentido. Caso contrário, aplicativos populares que as pessoas gostariam de usar não funcionariam realmente. Também seria uma experiência estridente se alguns aplicativos fossem aprimorados e outros não. Eu posso entender como isso seria abaixo da média.

E: sim Portanto, é claro que seria possível oferecer aos assinantes do YouTube ou Spotify uma solução premium. É algo em que estamos pensando, mas não perseguimos ativamente, mas seria possível.

K: Então seria empacotado, então? Só para esclarecer, você pagaria um pouco mais por mês como assinante, por exemplo, e depois se beneficiaria com esse áudio aprimorado? Seria embutido no aplicativo?

E: Sim, está certo. Qualquer áudio transmitido pelo provedor de conteúdo pode se beneficiar desse tipo de aprimoramento.

K: Eu ficaria realmente interessado em ver para onde isso vai, porque vimos alguns serviços de streaming de áudio tentarem se diferenciar com fluxos de melhor qualidade, como o Tidal, por exemplo, e isso não decolou da maneira que talvez alguns deles esperavam. Isso realmente diferenciaria alguns deles.

Então, voltando à sua pergunta inicial. Eu ia perguntar sobre o foco. Deseja apresentar sua tecnologia a fabricantes [que não sejam o OnePlus] que vendem telefones nos EUA? Esse é um objetivo específico para você?

E: Claro que gostaríamos, seria muito útil para nossa marca e reconhecimento de marca no mundo ocidental. O mercado dos EUA é dominado pela Apple e Samsung, então é claro que estamos conversando com eles, mas não tem sido uma venda fácil. Eles têm suas próprias tecnologias.

Mas uma empresa com a qual estamos contentes de trabalhar é a OnePlus. Além disso, a Xiaomi começou a vender [seus telefones] na Espanha e na Polônia, acredito - não apenas na Ásia. E é claro que eles são extremamente bem-sucedidos na Índia agora. A Xiaomi tem mais de 25% do mercado na Índia, eu acho, e eles basicamente […] mataram as marcas domésticas lá. Então isso também é um desenvolvimento interessante. É claro que a Huawei está assumindo participação de mercado. Então, acho que essas empresas provavelmente mudarão o mercado de smartphones nos próximos anos.


Obrigado por continuar até o final desta entrevista! Gostaríamos muito de ouvir seus pensamentos sobre a qualidade de áudio do Dirac e / ou smartphone em geral. Deixe-nos saber a sua opinião nos comentários abaixo!