AppGallery é a alternativa da Huawei para a Play Store do Google no Android

A Huawei tem estado no centro das atenções nos últimos meses, por razões que estão francamente fora de controle. As restrições comerciais impostas pelos EUA à Huawei e seus parceiros de negócios, como o Google, impactaram profundamente todas as partes envolvidas. O Google foi forçado a revogar a licença Android da Huawei para futuros smartphones, o que significa que o OEM chinês não poderá instalar a Google Play Store, o Google Play Services ou qualquer outro aplicativo do Google em seus novos smartphones. As mesmas declarações ressurgiram em relação à próxima série Huawei Mate 30, em que um porta-voz do Google foi atribuído dizendo que o Huawei Mate 30 não pode ser vendido com a versão licenciada do Android ou aplicativos e serviços do Google. Com o lançamento da série Huawei Mate 30, as declarações se tornaram verdadeiras, pois os telefones foram lançados sem aplicativos e serviços do Google.

Devido à natureza de código aberto do AOSP, a Huawei não está completamente impedida de usar o Android em seu smartphone, embora um argumento também possa ser feito para esse fim. A Huawei enfatizou que o Android ainda continua sendo sua primeira escolha, e o recém-lançado HarmonyOS sempre foi apresentado como um "Plano B" para seus smartphones. Durante a Huawei Developer Conference 2019, a empresa também mencionou que “ estabelecerá as bases para o Harmony OS no mercado chinês ” antes de expandi-lo para o mercado global - o que significa que ainda temos algum tempo e algumas opções de distância de ver o HarmonyOS em um smartphone vendido comercialmente fora da China. Por enquanto, é provável que a Huawei use um Android sem Google com EMUI em seus smartphones, em vez de a Huawei lançar um smartphone sem Android.

Mas, como a Google Play Store não é mais uma opção, a Huawei enfrenta o mesmo desafio que um Android sem Google e o HarmonyOS: como exatamente você entrega aplicativos de terceiros para usuários finais de uma maneira confiável e conveniente? A resposta a esta pergunta está no AppGallery, um aplicativo que a Huawei teve a previsão de desenvolver para EMUI há alguns anos.

Huawei AppGallery

O AppGallery foi lançado oficialmente na China em 2011, antes de qualquer uma dessas situações políticas entrar em cena. O AppGallery era, e é, essencialmente uma plataforma de distribuição de aplicativos ou uma loja de aplicativos, pois esses serviços são mais comumente referidos. Na China, reconhecendo as diferentes necessidades e expectativas do mercado, a AppGallery executou e continua desempenhando funções além do que esperamos fora de uma loja de aplicativos. Por exemplo, o chinês AppGallery integra recursos relacionados a espaços de redes sociais baseados em fórum para jogos específicos que podem servir como um recurso para os usuários. Funções como essas serviram muito bem ao público-alvo e continuam presentes na solução para essa região. O AppGallery também floresceu na China sem a presença do Google e de suas APIs do Play, mas essa foi uma situação indiscutivelmente única.

Com o lançamento da série Huawei P20 no primeiro semestre de 2018, a Huawei apresentou o AppGallery ao mundo fora da China. A loja de aplicativos da Huawei veio pré-instalada no Huawei P20 e no Huawei P20 Pro, mas depois foi lançada em outros smartphones existentes na linha de Huawei e Honor. Embora o conteúdo da loja de aplicativos no lançamento visasse principalmente usuários nos mercados asiáticos com aplicativos em destaque como Amap e WeChat, o AppGallery agora pode ser considerado como uma loja global com uma cobertura de mais de 170 países. Ao longo dos meses e anos, o AppGallery evoluiu para incluir recursos completos de cobrança, além de permitir monetização no aplicativo, assinaturas e soluções de monetização com base em anúncios para desenvolvedores.

A história da evolução do AppGallery encontra semelhança com a do Huawei Consumer Business Group - desde o início, a Huawei concentrou seus esforços em segmentos de telefone com orçamento inicial. Mas, ao longo dos anos, a empresa passou a ocupar posições de destaque em segmentos como SoC, câmera, hardware e design. Com o iminente lançamento de novos telefones Huawei, exploramos o estado atual da AppGallery no que diz respeito aos seus méritos para desenvolvedores e consumidores, pois isso pode muito bem ser o futuro da App Store nos dispositivos Huawei e Honor em execução no Android.

Para desenvolvedores

O AppGallery é de particular interesse para os desenvolvedores de aplicativos, devido à fragmentação iminente no ecossistema Android como uma repercussão na guerra comercial e nas decisões políticas resultantes. Em um mundo ideal, uma segunda loja de aplicativos seria redundante de várias maneiras se a loja de aplicativos principal tivesse um bom desempenho. Mas, em nossa situação atual, a falta da Google Play Store nos dispositivos Huawei e Honor significa que o AppGallery não assiste mais à margem, mas desempenha um papel ativo como principal meio de distribuir aplicativos nesses dispositivos.

O aplicativo também vem pré-carregado em dispositivos Huawei e Honor existentes que também fazem parte da Google Play Store, portanto, a presença do seu aplicativo nesse meio apresenta uma superfície adicional para descoberta dos usuários finais. Como desenvolvedor, você deseja alcançar o maior número possível de usuários para seu aplicativo com o mínimo de esforço. Embora acessar o AppGallery exija esforço, mesmo que seja um pouco, ainda precisamos ter em mente que essa pode ser a única maneira de alcançar futuros dispositivos Huawei e Honor. Além disso, o AppGallery é baseado no Android, para que os desenvolvedores se encontrem usando um SDK diferente (mas ainda familiar). Se o seu aplicativo não chegar aos usuários, outra coisa será substituída, e essa é uma situação que os aplicativos estabelecidos gostariam de evitar o máximo possível. Os números de remessa da Huawei indicam que a empresa enviou até 400 milhões de smartphones nos últimos 2 anos - esses telefones baseados em UI / Magic UI ainda têm acesso ilimitado ao Android. Isso significa que você ainda tem uma base de usuários existente, mesmo se você seguir a presunção (bastante insana) de que ninguém comprará mais dispositivos Huawei ou Honor.

Há também um argumento a ser assumido, com a presunção de que a proibição da Huawei será suspensa no futuro e a empresa poderá pré-carregar a Google Play Store novamente, e todo o status quo será restaurado. Os dispositivos Huawei e Honor que executam o Android por EMUI ou Magic UI provavelmente continuarão com o AppGallery pré-carregado junto com a Play Store. Nesse caso, os desenvolvedores podem decidir, nessa fase, se precisam continuar mantendo o aplicativo nesta loja, dependendo do desempenho do aplicativo. Lembre-se de que o AppGallery também oferece uma oportunidade para os desenvolvedores publicarem seus aplicativos na China, algo que a Play Store atualmente perde. Portanto, essa decisão varia de aplicativo para aplicativo e de desenvolvedor para desenvolvedor por causa de sua natureza comercial intrínseca - pode ser financeiramente viável e até lucrativa para determinados desenvolvedores manterem o aplicativo nos dois canais de distribuição, especialmente se o seu aplicativo não usa muitas APIs do Google Play. Para os desenvolvedores de jogos, especialmente aqueles que confiam no Unity, a quantidade de trabalho para manter as versões Google Play e Huawei AppGallery seria ainda menor.

O AppGallery também vem com alguns de seus próprios pontos de venda. Em meados de 2019, a Huawei alega ter mais de 370 milhões de usuários médios mensais, com um crescimento de 195% em relação ao ano anterior e mais de 350 bilhões de downloads cumulativos de aplicativos acima dos 180 bilhões em julho de 2018. Infelizmente, não temos ter os meios para verificar tais reivindicações; nem o Google divulga estatísticas semelhantes para a Play Store para comparação. No entanto, os dispositivos Huawei, Honor, passados, presentes e futuros são uma quantidade significativa de smartphones a serem segmentados, se você decidir.

A Huawei também afirma que está usando um "SDK global" para serviços como cobrança e monetização, o que essencialmente facilita os desenvolvedores nas regiões ocidentais a lançarem seus aplicativos na China sem precisar de mais desenvolvimento específico do país. Esta é uma via de mão dupla, portanto os desenvolvedores na China também podem atingir usuários de outras regiões ocidentais com relativa facilidade. Também há alegações de que a Huawei tenta ser mais amigável ao desenvolvedor, com equipes de suporte presentes para ajudar os desenvolvedores no processo de publicação. Pelo menos para a Huawei, é do melhor interesse da gigante chinesa atrair cada vez mais desenvolvedores, ao contrário do Google e da Play Store, portanto, pode haver substância suficiente por trás dessas alegações. A Huawei também está tentando seguir um modelo de descoberta contextual para descoberta de conteúdo na loja, em vez de um modelo "Top Grossing", onde as posições da pole desfrutam de um ciclo de feedback positivo para a descoberta. Portanto, se você não souber exatamente de qual aplicativo precisa, o AppGallery da Huawei pode apenas apresentar uma solução superior à apresentada pela Google Play Store.

Para usuários

Como afirmado anteriormente, o AppGallery pode ser a única maneira de um usuário comum instalar de maneira fácil e confiável aplicativos de terceiros em futuros dispositivos Huawei e Honor, com o apoio "oficial". Não haverá muitas opções em jogo nessa situação, o que é uma conseqüência infeliz da bagunça em que o mundo dos smartphones está por causa de decisões políticas. Embora, obviamente, alguém prefira ter a Google Play Store estabelecida como a principal opção, o Huawei AppGallery não é uma escolha tão ruim nessa situação específica e está em desenvolvimento há anos, antes da atual situação política.

O Huawei AppGallery é uma solução primária para dispositivos Huawei e Honor, para que os usuários não precisem se preocupar com problemas de compatibilidade com a própria loja. Todo o conteúdo é reivindicado como curador e tudo passa por uma revisão completa antes de ser lançado, a fim de garantir a segurança do aplicativo para seus usuários. Essa atividade de curadoria também visa remover os clones duplicados e de baixa qualidade que tendem a obstruir os resultados da pesquisa, o que ajuda os usuários a fornecer um conteúdo melhor e também protege a propriedade intelectual dos desenvolvedores. O AppGallery também afirma ser familiar e a Huawei também está trabalhando em uma seção melhor para crianças na loja para obter conteúdo mais voltado para crianças. O AppGallery também apresenta localizações exclusivas para a região local, com base nas necessidades e expectativas dessa região específica.

O AppGallery também possui elementos que recompensam os usuários de várias maneiras - uma seção de presentes na loja apresenta recompensas gratuitas no jogo, como moedas e conteúdo exclusivo desbloqueado, como as skins do Fortnite; uma seção "Play and Win" que premia a lealdade do usuário para a loja com os smartphones Huawei como recompensa. Também haverá uma seção "Lucky Draw", que permitirá aos usuários ganhar prêmios baixando e experimentando novos aplicativos. Todos esses "recursos" foram projetados para manter os usuários engajados e satisfeitos com a loja de uma maneira que eles preferem a uma solução concorrente. A intenção é bem clara aqui - o AppGallery quer ser sua melhor escolha e está disposto a fazer esforços nesse sentido.

Tela de aplicativos recomendados, exibida em diferentes regiões

O que eu não gostei no AppGallery é o fato de, desde o início, o aplicativo apresentar aos usuários uma lista de aplicativos que eles recomendam instalar no dispositivo. Esta lista é uma reminiscência da lista que eu já vi no MIUI da Xiaomi, uma lista na qual a maioria dos usuários apenas acessa sem pensar e, em seguida, acaba com uma série de aplicativos desnecessários. O botão Início está à esquerda e o botão Instalar está destacado e à direita, indicando que é aqui que os usuários devem tocar para continuar.

Em defesa da Huawei, essa tela aparece apenas uma vez para o usuário e nunca mais, e apenas metade dos aplicativos exibidos são pré-selecionados e esses pré-selecionados podem ser desmarcados com facilidade. A lista parece estar exibindo aplicativos populares nessa região, que teoricamente devem funcionar para o benefício de usuários menos conhecedores de tecnologia que, de outra forma, não se sentiriam confortáveis ​​(ou até capazes de) explorar listas selecionadas e procurar aplicativos.


Nota final

A AppGallery da Huawei é a direção que a empresa chinesa adotará para o futuro. Ainda esperamos que a Huawei forneça um hardware excepcional na forma da série Mate 30 e outros dispositivos futuros da Honor também. Resta ver quanto impacto o não envio do Android do Google terá na Huawei. Os usuários acharão o hardware atraente para ignorar a falta de suporte do Google? Nesse caso, o AppGallery está pronto e em condições de atender às necessidades de conteúdo do aplicativo. A loja ainda tem um longo caminho a percorrer - por exemplo, fornecendo conteúdo mais diversificado do que apenas aplicativos e jogos e facilitando a localização de conteúdo pago - mas precisa começar de algum lugar para o mercado ocidental e onde é certo agora é uma boa posição, mesmo que não seja a mais ideal. O AppGallery na China já vê essa diversificação com outros conteúdos, como aplicativos rápidos, eBooks, cursos on-line e muito mais - esperamos ver esforços e resultados semelhantes para o mercado ocidental também no futuro próximo. Por enquanto, seria um erro cancelar a AppGallery sem dar uma chance justa.

Os desenvolvedores interessados ​​em se inscrever no Huawei AppGallery podem fazer isso seguindo as instruções neste vídeo de instruções ou seguindo este link.